Storia

Jessica McClure, la bambina che cadde in un pozzo a 18 mesi e sopravvisse

Jessica McClure

Il 14 ottobre 1987, Jessica McClure, una bambina di 18 mesi, cadde in un pozzo senza tappo nel cortile della casa di sua zia a Midland, in Texas. Per le successive 58 ore, gli spettatori di tutto il paese che stavano seguendo la storia al telegiornale hanno trattenuto il fiato mentre i soccorritori tentavano di liberare la ragazza che sarebbe diventata nota come “Baby Jessica”.

La vicenda di ‘Baby Jessica’ McClure, che ha tenuto con il fiato sospeso gli Stati Uniti nel 1987, trova un sorprendente parallelismo con un evento simile avvenuto in Italia pochi anni prima. Nel 1981, il dramma di Alfredino Rampi, un bambino di sei anni caduto in un pozzo artesiano a Vermicino, vicino a Roma, ha scosso l’intera nazione. Per Alfredino, i soccorritori hanno lottato contro il tempo e le difficoltà tecniche in una corsa disperata per salvare il piccolo Alfredino, sotto gli occhi di un’intera nazione incollata ai teleschermi. Questi due tristi eventi, a distanza di anni e oceani, dimostrano non solo la vulnerabilità dei più piccoli di fronte ai pericoli del mondo moderno, ma anche la capacità di unire le persone nell’empatia e nella speranza di un lieto fine.

Come la piccola Jessica è rimasta intrappolata in un pozzo

Jessica McClure è nata da genitori ancora adolescenti Lewis “Chip” e Reba “Cissy” McClure il 26 marzo 1986. Sua zia, Jamie Moore, gestiva un asilo nido senza licenza dalla sua casa a Midland, in Texas. La mattina del 14 ottobre 1987, Jessica era a casa della zia Moore con altri otto bambini. Anche Reba, la mamma di Jessica, era presente e aiutava Moore a prendersi cura dei bambini, ma quando entrò per rispondere a al telefono intorno alle 9:30, Jessica sgambettò verso un pozzo senza tappo nel cortile sul retro. 

Uno degli altri bambini aveva rimosso la pietra o il vaso di fiori che di solito lo copriva, lasciando scoperto il buco di 20 centimetri di diametro.

Jessica è caduta all’interno del pozzo, rimanendo incastrata con il piede destro sulla testa a circa sei metri e 70 centimetri di profondità.

I primi soccorsi giunti sul posto, calarono un microfono nel buco per cercare di capire se Jessica era cosciente. Dopo aver sentito la sua vocina, iniziarono immediatamente a escogitare un piano per liberarla.

L’eroico salvataggio della bambina intrappolata

La comunità di Midland si è rapidamente riunita sul luogo dell’incidente. Le squadre di soccorso hanno lavorato instancabilmente 24 ore su 24 per estrarre la piccola Jessica dal pozzo, correndo contro il tempo per liberarla prima che subisse pericolose complicazioni dovute alla fame, alla disidratazione o all’esposizione.

Midland, da molti definita la “capitale petrolifera del Texas”. Decine di dipendenti del settore sono quindi presto arrivati ​​sulla scena per offrire le loro attrezzature e le loro competenze. Dato che il pozzo era largo solo una ventina di centimetri, i soccorritori non erano in grado di calarsi al suo interno all’interno e non volevano tentare di tirare fuori Jessica alla cieca rischiando di ferirla.

Si è quindi deciso di scavare un secondo pozzo parallelo al pozzo in cui era intrappolata Jessica. Hanno iniziato a perforare il più velocemente possibile, ascoltando la voce della bambina attraverso il microfono.

Un poliziotto presente sulla scena ha ricordato: “Dopo averla ascoltata per così tanto tempo, ho imparato a riconoscere i suoi stati d’animo. Ad un certo punto stava cantando… non dimenticherò mai la sua voce mentre cantava ‘Winnie the Pooh.’ “

Una volta praticato il secondo pozzo, gli operai dovevano scavare un tunnel orizzontale attraverso la roccia per raggiungere Baby Jessica. Usarono un getto d’acqua per eseguire i tagli finali e alla fine raggiunsero la bambina.

I lavoratori hanno prima gonfiato dei palloncini industriali nel pozzo sotto Jessica per impedirle di cadere ancora più in profondità nel pozzo. Quindi, un paramedico di nome Robert O’Donnell strisciò attraverso il tunnel orizzontale riuscendo a tirare fuori la Jessica dal pozzo. Dopo aver liberato Jessica, sono intervenuti i paramedici con un’ambulanza hanno portato la bambina in ospedale

Dopo 58 ore di agonia, il calvario è finalmente finito. La piccola Jessica era al sicuro.

Le conseguenze dell’incidente della piccola Jessica McClure

Sebbene Jessica non abbia sofferto di grossi problemi di salute durante i due giorni e mezzo trascorsi nel pozzo, ha perso un dito del piede. Quando la sua gamba destra rimase intrappolata sopra la testa, il flusso sanguigno si è interrotto e parte del suo piede andò in cancrena. Negli anni successivi all’incidente, Jessica ha dovuto sottoporsi a 15 interventi chirurgici per rimuovere l’area colpita dalla cancrena e ricostruire il piede.

A parte l’alluce, però, Jessica ha subito solo un profondo graffio sulla fronte.

La bambina divenne una eroina nazionale nei mesi successivi al suo salvataggio. Ha ricevuto cartoline e regali da tutto il mondo e i suoi genitori sono apparsi in TV per parlare della spiacevole avventura. Nel 1989 Jessica si recò addirittura alla Casa Bianca per incontrare il presidente George HW Bush.

Una colletta per Jessica McClure

Gente da tutto il mondo contribuito a istituire un fondo fiduciario per Baby Jessica, donando un totale di 1,2 milioni di dollari a cui avrebbe potuto accedere quando avesse compiuto 25 anni. Sfortunatamente, Jessica ha perso una grossa fetta di quel denaro con il crollo del mercato azionario del 2008, ma le è comunque rimasto abbastanza per acquistare una casa quando ne avrà bisogno.

Baby Jessica oggi …

Crescendo, Jessica è in gran parte scomparsa dai riflettori. Ha sposato nel 2006 un uomo di nome Daniel Morales e ha avuto due figli. Nel frattempo è diventata assistente di un insegnante di educazione speciale in una scuola elementare del Texas.

Oggi Jessica McClure non ha ricordi dell’incidente. Nel 2017 ha dett che gli unici segni visibili rimasti dell’incubo che ha attraversato sono una piccola cicatrice sulla fronte e un piede più piccolo dell’altro a causa degli interventi chirurgici.

Le conseguenze dell’incidente

Sfortunatamente, non tutte le persone coinvolte nel salvataggio della piccola Jessica hanno avuto un lieto fine. Robert O’Donnell, il paramedico che l’ha tirata fuori dal pozzo, ha lottato per anni con un disturbo da stress post-traumatico dopo l’incidente. Morì tragicamente suicidandosi nel 1995.

Il pozzo in cui cadde Baby Jessica da allora è stato tappato e c’è un’iscrizione incisa sul tappo. Si legge: “Per Jessica, 16 ottobre 1987, con affetto da parte di tutti noi”.

Dopo il salvataggio della piccola Jessica, la nazione ha tirato un sospiro di sollievo collettivo. Come disse più tardi il presidente Ronald Reagan: “Tutti in America divennero madrine e padrini di Jessica”.